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¿Qué es la pérdida auditiva?

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La pérdida de audición es cuando su capacidad para escuchar se reduce. Una pérdida de audición hace que sea más difícil para usted escuchar el habla y otros sonidos.

Las causas más comunes de pérdida de audición son el ruido y el envejecimiento. En la mayoría de los casos, una pérdida de audición no se puede curar. La pérdida de audición generalmente se trata con audífonos .

Causas de la pérdida de audición

Una pérdida de audición puede ser causada por muchos factores, pero la edad y el ruido son las dos causas más comunes.

La pérdida de audición es una consecuencia natural de envejecer. Nuestra capacidad auditiva empeora a partir de los 40 años y cuando alcanzamos los 80, más de la mitad de nosotros sufrimos una pérdida auditiva significativa. La pérdida de audición relacionada con la edad también se llama presbiacusia. 

Otra razón común de la pérdida de audición es la exposición al ruido. También puede ser una consecuencia de vivir en un mundo ruidoso. Este ruido puede provenir de nuestro trabajo o de la exposición voluntaria al ruido, como motores ruidosos o música a todo volumen en conciertos de rock, clubes nocturnos, discotecas y equipos de sonido, con o sin el uso de auriculares. El uso cada vez mayor de reproductores de MP3 portátiles está aumentando los efectos de la pérdida auditiva.

La pérdida de audición también puede ocurrir como resultado de otras causas. Puede ser causada por:

  • Algunas enfermedades e infecciones.
  • Ciertos síndromes
  • Medicamentos y drogas
  • Daños a los oídos
  • Lesiones en la cabeza.
  • Malformación de la oreja o bloqueo de la oreja.
  • Factores genéticos
  • Tumores en la cabeza.
  • Alcohol y tabaco
  • Solventes
  • Colesterol

Lea más sobre las causas de la pérdida de audición .

Tipos de pérdida auditiva

Una pérdida de audición puede ser neurosensorial, conductiva o mixta. Una pérdida auditiva neurosensorial resulta del daño a las diminutas células ciliadas en el oído interno . La pérdida auditiva relacionada con la edad, también conocida como presbiacusia, es un tipo de pérdida auditiva neurosensorial y también lo es una pérdida auditiva inducida por ruido , que es una pérdida auditiva permanente causada por la exposición prolongada a altos niveles de ruido.

Una pérdida auditiva conductiva es donde la capacidad de los oídos para conducir el sonido desde el oído externo a   través del oído medio hacia el oído interno se bloquea o reduce.

Si existen problemas con la conducción del sonido al oído interno y las células ciliadas del oído interno se dañan al mismo tiempo, se denomina pérdida auditiva mixta . Es una combinación de una pérdida auditiva conductiva y una pérdida auditiva neurosensorial.

Una pérdida auditiva también puede ser una pérdida auditiva bilateral o una pérdida auditiva de un solo lado .

También puede tener una pérdida de audición en un oído. Se llama pérdida auditiva unilateral o sordera unilateral. Una pérdida auditiva en ambos oídos se llama pérdida auditiva bilateral.

Una pérdida de audición también puede ocurrir repentinamente de un día para otro. Esto se llama una pérdida auditiva repentina .

En algunos casos, se puede ocultar una pérdida auditiva. Esto se llama una pérdida de audición oculta. Es un tipo de pérdida auditiva que no se puede medir con una prueba de audición común. Es posible que tenga una pérdida auditiva oculta si experimenta problemas con la audición en situaciones con ruido de fondo.

Los síntomas de la pérdida de audición

La mayoría de los casos de pérdida de audición se desarrollan gradualmente, por lo que los síntomas suelen ser difíciles de reconocer. Si experimenta algunos signos de deficiencia auditiva, debe comunicarse con su médico de cabecera o con un profesional de la salud auditivo y hacerse una prueba de audición. Lea más sobre los síntomas de la pérdida de audición .

¿Cómo poner a prueba tu audición?

Una prueba de audición comprende una serie de exámenes diferentes que, cuando se toman juntos, pueden determinar si usted sufre o no una pérdida auditiva y en qué medida. Un profesional de la audición realiza una prueba de audición con un equipo profesional. Pero puede obtener una indicación de lo bien que escucha al realizar nuestra prueba de audición en línea .

Definición de pérdida auditiva

La pérdida de audición se divide en categorías. Las categorías más comunes de las clasificaciones de pérdida auditiva son la pérdida auditiva leve, moderada, grave y profunda.  

Si tiene una pérdida auditiva leve, los sonidos más suaves que puede escuchar con su mejor oído son entre 25 y 40 dB. Con una pérdida auditiva moderada, los sonidos más suaves que puede escuchar con su mejor oído son entre 40 y 70 dB. Si tiene una pérdida de audición severa, los sonidos más suaves que puede escuchar con su oído están entre 70 y 95 dB. Y con una pérdida de audición profunda, los sonidos más silenciosos que puede escuchar son de 95 dB o más. Lea más sobre la definición de pérdida auditiva .

Prevalencia de la pérdida de audición.

La pérdida de audición está bastante extendida.

Si realizó una prueba de audición en un grupo más grande de personas, uno de cada seis tendría una pérdida auditiva de más de 25 dB, que es la definición de deficiencia auditiva reconocida por la Organización Mundial de la Salud, OMS. Esto significa que alrededor del 16-17% de todos los adultos tienen una pérdida auditiva.

Numerosos estudios en Europa y Estados Unidos han preguntado si las personas tienen pérdida auditiva. Alrededor del 10-11% de las personas a las que se les preguntó respondieron que creen que tienen una pérdida auditiva. Esto es lo mismo que entre cada noveno o décimo adulto.

La diferencia entre los dos números es porque no todas las personas con pérdida auditiva son conscientes de ello.

Cuanto más viejo se hace, mayor es la probabilidad de que tenga una pérdida auditiva.

Prevención de la pérdida de audición.

La exposición diaria al ruido está directamente relacionada con el riesgo de daños auditivos. Estamos expuestos a ruidos fuertes todos los días. Por ejemplo, cuando usamos auriculares, cuando estamos en el tráfico, el gimnasio, el cine, estadios, cafés y en el trabajo. Si el nivel de ruido es demasiado alto, es una buena idea usar tapones para los oídos. Lea más sobre la prevención de la pérdida de audición .

Consecuencias de la pérdida auditiva

La pérdida de audición puede tener un rango de consecuencias. Las implicaciones difieren de persona a persona, pero la mayoría de las personas con discapacidad auditiva sufren algunos problemas sociales, psicológicos y físicos como resultado de sus problemas auditivos. Lea más sobre las consecuencias de la pérdida de audición .

Los niños y la pérdida de audición

Los niños también pueden experimentar pérdida de audición. Los problemas de audición en los niños más pequeños generalmente son causados ​​por factores genéticos, anomalías físicas en el oído o pueden ser causadas por ciertas enfermedades. En niños mayores y especialmente en adolescentes, los problemas de audición a menudo pueden ser el resultado de la exposición al ruido. Lea más sobre los niños y la pérdida de audición .

Tratamiento de la pérdida de audición.

La pérdida de audición puede tratarse, pero la audición no puede restablecerse. En la mayoría de los casos, la pérdida de audición se trata con el uso de audífonos. Algunos son tratados con diferentes tipos de implantes y la cirugía puede curar algunos tipos de pérdida auditiva conductiva.

Una pérdida auditiva neurosensorial normalmente se trata con audífonos. Una pérdida de audición conductiva a menudo se puede tratar con una operación o la eliminación de la obstrucción del oído , en algunos casos, es posible que se necesiten audífonos o implantes. Una pérdida auditiva repentina debe tratarse al instante y el tratamiento a menudo implica el uso de esteroides. Si experimenta una pérdida auditiva repentina, debe buscar asistencia médica lo antes posible.

La pérdida de audición es cuando su capacidad para escuchar se reduce. Una pérdida de audición hace que sea más difícil para usted escuchar el habla y otros sonidos.